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被消失的渔获,数千只阿拉斯加花魁鸟饿死

2020-08-03


被消失的渔获,数千只阿拉斯加花魁鸟饿死

最新研究显示,地球暖化造成的气候变迁改变了海洋生态,造成了数千只栖息在美国阿拉斯加的花魁鸟因为没有鱼吃而死亡。


栖息百万只海鸟的圣保罗岛

在栖息着超过 200 万只海鸟的圣保罗岛上,海鸟的尸体不是什幺稀奇的事。在圣保罗岛进行环境冲击研究的研究员蒂凡和她的团队,通常每个月都会在海滩上捡到一两只海鸟尸体。

2016 年出现大量花魁鸟尸体

然而,在 2016 年秋天,位于美国阿拉斯加州的圣保罗岛上,开始有大量花魁鸟的尸体被海水沖刷上岸。「是每走几步路就需要弯腰捡起一个尸体的那种程度」,蒂凡说:「很显然地,自然环境中有什幺地方出错了。」

被消失的渔获,数千只阿拉斯加花魁鸟饿死

花魁鸟是阿拉斯加地区常见的海鸟种类,也是北极海鹦鹉的相关品种。


估计高达 8 千只海鸟死亡

为了寻找问题根源,西雅图华盛顿大学的研究员琼斯利用尸体的发现地点和当地风向资料,模拟这些死亡的海鸟尸体是从哪个地区漂到圣保罗岛上的。他同时也估计,在 2016 年年底的几个月期间,大约有 3,150 到 8,800 只花魁鸟和其他海鸟死亡。

尸体无明显外伤或疾病

这些死亡的花魁鸟尸体都没有明显外伤,看起来不像是被掠食者攻击或是因疾病而亡。他们虽然有在部分花魁鸟的肠胃中发现一种藻类释放的毒素,但含量远低于致命的程度,连人体健康都不会危害到。

科学家:花魁鸟可能活活饿死

排除外伤与疾病后,可能的死因就只剩下缺乏食物所造成的过度饥饿了。事实上,大多数被发现的花魁鸟尸体都十分乾扁纤瘦,飞行肌肉明显无力,体脂量也远远不足。在华盛顿大学主导研究的帕立丝表示:「牠们就是因为没东西吃,变得越来越虚弱,最后直接饿死。」

被消失的渔获,数千只阿拉斯加花魁鸟饿死

科学家认为,气候变迁导致海洋鱼群分布改变,让正处换羽季的花魁鸟没有足够的食物可以长出新的羽毛,最终因无法正常飞行、潜水猎捕食物而死亡。图为花魁鸟的相关品种海鹦鹉。


气候变迁导致海冰不再形成

科学家推测,造成这次花魁鸟大量死亡事件的元兇是受气候变迁影响而改变的海洋鱼类生态。阿拉斯加半岛所在的白令海面临了很大的气候变动,近年来,应该在冬季朝南延伸的海冰越来越薄、越来越少,连带影响了小至磷虾、大至海象等生物的行为。

海冰减少影响鱼类分布

正常而言,海冰会在白令海下方形成俗称「冰池」的水层,而鱼群非常喜欢大量聚集在冰池层的边缘,让该区域成为海鹦鹉、花魁鸟与其他海鸟绝佳的猎食地点。若没有形成冰池层,鱼类就会散布在广大的海洋中,让猎捕食物对海鸟而言变得更加困难。

只能抓到热量较少的鱼只

虽然说海鸟依旧可以从较为温暖的水域捕获到鱼类,牠们的食用价值也不如冰池层的鱼群──在较温暖水域生活的磷虾拥有较少卡路里,食用这些磷虾的鱼群也相对地无法提供足够的热量。

「这些海鸟就像从巧克力能量棒改吃苏打饼乾一样」,帕立丝说:「牠们需要为了相同的热量付出更多力气。而且在如此广袤的海洋中,你不能很简单地说:『喔,这里没有巧克力棒了,我们去下个路口的便利商店看看吧。』」

被消失的渔获,数千只阿拉斯加花魁鸟饿死

对花魁鸟这类依赖海冰的极圈动物而言,全球暖化足以造成致命性的生存困难。图为花魁鸟的相关品种海鹦鹉


刚好遇到花魁鸟换羽季节

更不巧地是,这个气候与生态变迁发生的时机点对花魁鸟而言再致命不过。每年,依赖羽毛隔水、保暖的花魁鸟都会定期进行全身性的换羽,把旧的羽毛一次翻新。儘管花魁鸟在换羽的这几个星期需要大量能量生长羽毛,牠们却几乎不能飞行或潜水,也就无法狩猎。


食物缺乏导致换羽失败

通常,牠们会在食物充足的 8 月到 10 月进行换羽,以确保牠们不用花太多力气就能取得换羽所需的能量。如果牠们无法成功换羽,就会面临死亡的威胁。被沖刷上圣保罗岛海岸的花魁鸟正好在换羽期间,减少的海冰迫使牠们飞行更远的距离、取得更贫瘠的食物。


换羽失败会导致死亡威胁

「总结而言,气候变迁造成海鸟饿死」,奥杜邦学会阿拉斯加分会的保育总监史密斯说:「这不是唯一造成海鸟大量死亡的唯一原因,但这是众多类似事件中的共同成因。」


气候变迁可能与动物大量死亡有关

华盛顿大学的研究员琼斯也在科学期刊《公共科学图书馆:综合》中写道:「动物大量死亡的事件发生得越来越频繁、规模也越来越大,很有可能与现在地球面临的气候变迁有所关连。」



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